Student die aan het bellen is

Afstudeerverhaal student Journalistiek trekt aandacht media

29 mei 2019

De afstudeerproductie van student Journalistiek Stefan Keukenkamp over Volkert van der Graaf trok brede aandacht in de media. Wat is zijn verhaal?

Onlangs verscheen de afstudeerproductie van student Journalistiek Stefan Keukenkamp in de Stentor. Hij onderzocht de werkelijkheidswaarde van de plannen van Volkert van der Graaf om te emigreren. Binnen een mum van tijd werd zijn verhaal gedeeld door landelijke media en mocht hij aanschuiven bij RTL Boulevard om te vertellen over zijn zoektocht.

Hoe kwam je op het idee voor deze afstudeerproductie?

'Vorig jaar volgde ik met interesse de berichten over Volkert van der Graaf (de moordenaar van Pim Fortuyn) die naar het buitenland wilde. Ik had inmiddels ook een boek gelezen over de jeugd van Van der Graaf en het triggerde mij enorm. Toen ik de kans kreeg om binnen de krant waar ik werk (De Stentor) een onderzoek naar zijn emigratieplannen te doen, heb ik dat gelijk gedaan. Het leek mij een heel goed afstudeeronderwerp, omdat je verdiepend te werk kan gaan en er heel veel interessante invalshoeken en sporen zijn om te volgen.'

Hoe is het maakproces verlopen?

'Uiteindelijk heeft het onderzoek (ik heb samengewerkt met collega Arjen ten Cate) een aantal maanden geduurd. We zijn begonnen met het indienen van een Wob-verzoek (Wet Openbaarheid Bestuur) bij de gemeente Apeldoorn. We wilden alle correspondentie van Volkert met de gemeente (Apeldoorn, red.) inzien. Dat ging niet zonder slag of stoot. Inmiddels heeft de gemeente aangegeven documenten te willen verstrekken, maar drie maanden na het indienen van het verzoek hebben we nog altijd niets ontvangen.
 
Na het verzoek hebben we een zoektocht opgezet. We zijn naar Zeeland en Brabant gereden om familie te ontmoeten. Veel bekenden van Volkert wilden niet praten. Maar ook dat zegt veel. Ook hebben we bij Volkert zelf aangebeld, die geheel tegen de verwachting in opendeed en ons kort te woord stond. We spraken met het Openbaar Ministerie, de reclassering en het ministerie. Daarna hebben we met deskundigen het verhaal helemaal rond gemaakt. Uiteindelijk hebben we het nieuws apart gebracht en kregen we voor de achtergrondverhalen vijf pagina's in de weekendbijlage van De Stentor.' 

(tekst gaat door onder de foto)
Links Stefan, rechts collega Arjen ten Cate.
bron: De Stentor, links Stefan, rechts collega Arjen ten Cate

Wat heeft de opleiding Journalistiek hierbij voor jou betekend?

'De opleiding (en vooral Erik van Schaik) heeft een bijdrage geleverd door met interessante feedback te komen. Die feedback kon ik gelijk gebruiken voor het eindproduct. Ook konden we altijd sparren over lastige dilemma's en keuzes die gemaakt moesten worden.' 

Welke vaardigheden die je leert bij Journalistiek kwamen goed van pas?

'Een voorbeeld is de colleges over wob-verzoeken. Die kwamen goed van pas bij het indienen van het verzoek bij de gemeente Apeldoorn. Maar ook presentatielessen (ik heb een aantal video's opgenomen) kwamen van pas. Daarnaast kwamen de pitchlessen goed uit om mijn verhaal neer te kunnen zetten.' 

Hoe kijk je terug op het maken van deze productie?

'Het was een heel gaaf project. Vooral omdat bijna alle media het nieuws 'Volkert niet geëmigreerd' overnamen. Van de NOS en NRC tot De Telegraaf en WNL. We kwamen zelfs in RTL Boulevard om ons verhaal te vertellen. Dat geeft een enorme kick.' 

Hoe zie je jouw toekomst als journalist voor je?

'Ik kan nog veel leren bij de regionale krant. Met dit project heb ik laten zien dat je ook bij een regionale krant een heel goed en gedegen onderzoek kan doen. Ik kan iedereen die de journalistiek in wil ook aanraden om meters te maken in de regio. Dat is een leerschool waar je veel vrijheid krijgt om alle genres (van interview en onderzoek tot reportage) onder de knie te krijgen. Wat er na de Stentor komt? Dat zie ik dan wel weer!'

Lees meer over de afstudeerproductie van Stefan in De Stentor