Naar cookie instellingen Hoofdinhoud Hoofdnavigatie

Ervaring carrièreswitch: ooit werkte Jan in de bouw, nu is hij hulpverlener

Jan, deeltijdstudent Social Work ’Opnieuw studeren was spannend, maar wel leuk’
Home / Carriereswitch ooit werkte Jan in de bouw, nu is hij hulpverlener

Jan Meijer (55) werkte 25 jaar lang in de bouw, maar echt op zijn plek zat hij nooit. Op 51-jarige leeftijd maakt hij de keuze om te doen waar hij meer passie voor heeft: werken met mensen. Hij start in 2017 met de deeltijd hbo-opleiding Social Work op Hogeschool Windesheim in Almere. Wat is zijn ervaring met een carrièreswitch naar de zorg?

Hij was 22 jaar oud toen hij begon in de bouwwereld: als werkvoorbereider was het altijd hard werken en aanpoten. Over zijn persoonlijke ontwikkeling dacht hij nooit echt na, tot die ene periode waarin zijn relatie uitging en hij zich meer ging richten op zichzelf. Jan kwam tot het besef dat hij iets anders wilde. ‘’De bouw is een harde wereld, de mens telt niet mee. Dat past niet bij mij.’’

Hij vervolgt: ‘’Maar ik had een koophuis en een hypotheek, dat moest toch ergens van betaald worden.’’ Aan een carrièreswitch had hij nooit gedacht, tot zijn werkgever in 2012 failliet ging. Dat was de uitgelezen kans om uit te zoeken wat hij wel wilde. Dit resulteerde in een lange en soms niet altijd even gemakkelijke zoektocht, blikt Jan terug.

Samen met mensen in zijn omgeving onderzocht hij de mogelijkheden om over te stappen naar de sociale sector. ‘’Ik deed veel vrijwilligerswerk bij onder andere Humanitas. Dat beviel zo goed dat ik het op een gegeven moment fulltime deed.’’ Inkomen haalt hij op dat moment uit een WW-uitkering. Ondertussen kreeg hij er coördinerende functies bij. Het leverde hem zoveel energie op dat hij besefte dat hij hier verder mee moest.

In 2014 stopte zijn WW-uitkering. ‘’Ik kreeg alleen nog een vrijwilligersvergoeding van Humanitas, maar daar kon ik enkel mijn zorgverzekering van betalen.’’ Zijn nieuwe vriendin had een fulltime baan en zorgde voor de financiën. Soms voelde hij dat hij haar tekort deed, maar juist zij was het die erop stond dat hij uitzocht wat hij echt leuk vond om te doen. ‘’Toch bleef het lastig voor mij.’’

‘’Ik kreeg steeds te horen: leuk, werkervaring, maar je hebt geen hbo-diploma’’ 

Omdat het vrijwilligerswerk zo goed ging, begon Jan te solliciteren. Hij werd steeds afgewezen. ‘’Ik kreeg te horen: leuk, die werkervaring, maar je hebt geen hbo-diploma.’’ Zo begon de oriëntatie op een geschikte studie. Dankzij zijn grote netwerk vanwege zijn vrijwilligerswerk, hoorde hij via een manager dat er een nieuwe deeltijdopleiding Social Work startte op Hogeschool Windesheim in Almere. 

‘’Een vier jaar durende studie, maar de manager zei: dat is zo voorbij.’’ Dat klopt, weet hij nu. Hij vond het spannend, op zijn 51e beginnen aan een studie. ‘’Het was wel wennen, ik was ook nog één van de oudsten’’, lacht hij. ‘’Maar ik vond het wel leuk. Ik zat in een gevarieerde klas, de opleiding is praktijkgericht en de opdrachten lagen mij.’’     

Juist het praktijkgerichte aan de studie op Windesheim, is een meerwaarde. ‘’Ik hoef niet in de boeken te duiken om een tentamen te maken. Het verslag is de toets. Als ik had moeten leren uit de boeken, had ik het misschien niet gered.’’ Bovendien vond hij het fijn om studiegenoten te leren kennen, mensen in dezelfde situatie.

Tips voor carrièreswitchers

Aan mensen die een carrièreswitch overwegen, vindt hij het belangrijk om te mee te geven hoe essentieel een goed netwerk is. Hij raadt vrijwilligerswerk aan. ‘’Ik heb veel mensen leren kennen, daardoor heb ik stageplekken gekregen. Dat is zo belangrijk. En je moet er echt tijd voor vrij maken. Ik ben er elk vrije moment van de dag mee bezig. En het is fijn als je een partner hebt die meewerkt en een steun is.’’

Tijdens zijn studie liep hij stage bij een wijkteam. ‘’Dat was weer heel anders dan Humanitas. Je komt dan echt in de wijk, je maakt veel mee: mensen met psychische klachten, schulden, vechtscheidingen. Dat maakt het werk ook interessant en zo leer je veel.’’ Hoewel hij momenteel in het laatste jaar zit, heeft hij al een betaalde baan. ‘’De investering die je in je studie doet, krijg je weer terug in het plezier van het werk.’’

‘’Als je het echt wil, krijg je het voor elkaar’’ 

Terugkijkend op zijn keuze voor de carrièreswitch weet hij nu dat, hoe groot een stap ook lijkt, het altijd de juiste beslissing is. ‘’Je zit soms in een soort van sleur. Als ik terugkijk op mijn baan in de bouw: ik deed mijn werk en ’s avonds ging ik naar huis. Ik dacht er niet echt over na, ik zat erin vastgeroest. Veel mensen zitten in zo’n cyclus.’’

Hij vervolgt: ‘’Achteraf besef je dan: ik zat helemaal niet zo goed in mijn vel en op mijn plek. Dan word je werkloos en weet je niet wat je verder moet. In het begin denk je: shit, wat gebeurt er allemaal? Hoe krijg ik ooit weer een betaalde baan? Het kan soms raar lopen in het leven en dat kan beangstigend zijn. Maar als je het echt wil, krijg je het voor elkaar. Ik weet nu: alles komt wel weer goed.’’

Benieuwd naar onze deeltijdopleiding Social Work? De studie is te volgen in Almere en Zwolle.

Overweeg jij ook een carrièreswitch?

Bekijk ons deeltijdaanbod

Delen via:

Cookie instellingen

Windesheim maakt gebruik van functionele en analytische cookies om het gebruik van de website te optimaliseren. Daarnaast maken we gebruik van cookies voor marketingdoeleinden. Hiermee kunnen we je gedrag volgen op websites. Als je op 'accepteer alle cookies' klikt, geef je hiervoor toestemming. Klik op 'stel je persoonlijke voorkeuren in' om aan te geven welke cookies je accepteert. Lees ons cookiestatement voor meer informatie.


Stel je persoonlijke voorkeuren in