Studenten op de fiets voor C

Student Jessica aan het woord

Jessica is student aan Windesheim en ze heeft op 21 maart deelgenomen aan het evenement Business4Students dat georganiseerd wordt door de Regiocampus. Ze vertelt ons haar verhaal.

‘Hoi, ik ben Jessica. Ik ben tweedejaarsstudent aan het Windesheim Honours College en ik heb meegedaan met Business4Students. Dit is een wedstrijd georganiseerd door de Regiocampus, uiteraard met een leuke prijs. Tijdens het evenement mocht ik mijn ondernemende idee pitchen aan succesvolle ondernemers en bestuurders uit de regio. Mijn ervaringen deel ik graag met je.’

'Ik ga vluchtelingen uit Myanmar helpen met het verkopen van hun product'

‘In de opleiding die ik volg hebben we Personal Development Weeks. In deze weken krijgen studenten de kans om zichzelf persoonlijk en professioneel te ontwikkelen. Ik heb ervoor gekozen om naar Thailand te gaan. Daar is mijn ondernemende idee ontstaan…’

Het idee

‘In Thailand ben ik in contact gekomen met vluchtelingen uit Myanmar; etnische stammen die door de nationalistische regering dreigen te worden vermoord, waardoor ze moeten vluchten. Ze zijn in Thailand terechtgekomen, maar ze hebben daar niet het recht om te werken. Daarom is het lastig om rond te komen. Door twee weken in het vluchtelingendorp te leven kwam ik erachter dat de vrouwen enorm goed zijn in weven. Ik dacht meteen, daar moeten we wat mee.’

Duurzame interieurmiddelen

‘De vluchtelingen zijn op zoek naar een nieuwe stroom van inkomsten. Daar kan ik bij helpen. Mijn plan is om hun producten op de Nederlandse markt te introduceren. Daar zie ik een vraag voor duurzame, handgemaakte interieurartikelen. Dus daar gaan we ons nu op focussen. De oprichtster van Akamae, een duurzaam sieradenmerk, heeft me geholpen in de samenwerking. Zij heeft me een collectie op haar website aangeboden. Ook heb ik contact met conceptstores in Nederland. Hopelijk zijn zij net zo enthousiast en ligt de eerste kussenhoes dit jaar nog in de winkel!’

Kan veel opleveren

‘Ik deed mee aan Business4Studentens omdat ik het een super goed concept vind. Vooral omdat ik pitch-ervaring krijg en dat de praktijkervaring van de jury me kan helpen. En het is altijd leuk om in contact te komen met andere ondernemende studenten. Zo bouw je toch een mooi netwerk op. De winnaar krijgt extra coaching en 500 euro startkapitaal. Dat is natuurlijk niet mis.’


De wedstrijd

'De wedstrijd was heel gaaf. Voorafgaand aan het evenement hebben alle deelnemers elkaar en de organisatoren ontmoet voor een lunch. Er was gelijk een fijne sfeer waar we onze verhalen konden delen. Ook hebben we op eigen initiatief de pitches nog een keer met elkaar geoefend. Ik was echt onder de indruk, want de ideeën waren allemaal maatschappelijk betrokken en goed doordacht. Je kon ook zien dat iedereen enorm gemotiveerd was.'

Netwerk

'Bij de wedstrijd zelf waren zo'n 100 mensen aanwezig. Ook was er een jury, waaronder de burgemeester van Meppel. De middag werd geopend door een presentator die het woord gaf aan een ondernemende dj en de winnaar van vorig jaar: Joris de Graaff. Hun ervaringen inspireerden ons om er 100% voor te gaan en vooral gebruik te maken van het netwerk dat we door de wedstrijd kregen. Iedere deelnemer kon met de wedstrijd namelijk een coach winnen. Dat ging in The Voice of Holland-style. Je deed je pitch, en tijdens je pitch konden vier ondernemers die je wilden coachen omdraaien.'

Spannend

'Het was wel spannend om op het podium te staan, maar mijn pitch ging heel goed. Er draaiden twee coaches voor mij! Ik heb gekozen voor een ondernemer die mij kan helpen met de financiën van mijn onderneming. Dat helpt mij de volgende stap te zetten. Snel inschrijven bij de Kamer van Koophandel dus!

Een andere student van Windesheim heeft de geldprijs in ontvangst genomen. Zijn onderneming werkt afval-negatief, dus dat belooft veel voor de toekomst. Tevens wordt er gauw een reünie gepland. Ik ben heel benieuwd hoe ver iedereen het gaat schoppen met hun idee!'