Student die aan het bellen is

Skill van de toekomst: studenten onderzoeken risicomanagement coronacrisis

Groot onderzoek naar geld- en goederenstromen tijdens economische crisis

13 mei 2020

Een groep studenten van Windesheim onderzoekt de impact van de coronacrisis op ketenstromen van goederen, geld en informatie in verschillende economische sectoren. De kennis komt uiteindelijk ten goede aan het bedrijfsleven in de vorm van tools en advies.

De coronacrisis, misschien wel de grootse economische crisis sinds de jaren dertig van de vorige eeuw, zette in korte tijd de financiële ketenstromen in bijna alle economische sectoren op zijn kop. Individuele bedrijven kampen met liquiditeitsproblemen en daardoor ondervinden hele ketens waar ze deel van uitmaken, veel last en daarmee de gehele economie. Om meer inzicht te krijgen in de mechanismen die hier spelen, start het lectoraat Supply Chain Finance van Windesheim met een groot onderzoek. Bijzonder detail: een groep studenten die door corona studievertraging dreigde op te lopen, voert het onderzoek uit.
Lector Michiel Steeman: ‘De lopende onderzoeksprojecten hebben we even op een lager pitje gezet. Met alle twaalf onderzoekers van het lectoraat, versterkt met tien studenten van allerlei opleidingen, hebben we dit onderzoeksproject opgezet. Het is een van de grootste onderzoeken ooit die we in zo’n korte tijd hebben opgezet.’      

Logisch dat we nú actie ondernemen

Onderzoeker en projectleider Christiaan de Goeij: ‘Het onderzoek verenigt twee gedachten: supply chain, de keten van geld en goederen en informatie, staat sinds corona in het brandpunt van de belangstelling. Het is niet voor niets dat risicomanagement tot een van de meest gevraagde skills van de toekomst wordt gebombardeerd in een artikel in het fd deze week. Het is dus logisch dat we juist nu actie ondernemen om onze relevante expertise te delen en uit te breiden. Daarnaast hoorden we regelmatig dat studenten in deze tijd steeds meer moeite hebben om een plek te vinden waar ze hun afstudeeronderzoek kunnen doen. Het lectoraat Supply Chain Finance van lector Michiel Steeman voegde die twee gedachten bij elkaar en maakte het plan om een aantal studenten de kans te geven om onderzoek te doen naar de ketenstromen van geld en goederen. Dat zijn twee vliegen in één klap: zij kunnen zonder vertraging afstuderen met een mooi actueel onderwerp en als lectoraat vergroten we onze kennis en geven die terug aan het bedrijfsleven in de vorm van advies en handige tools.’

Opzet onderzoek

Het onderzoek bestaat uit drie onderdelen: de enquête, het interview en het in kaart brengen van de newsflow rond corona. De focus ligt op economische sectoren waar de afgelopen tijd het meeste gebeurde aan de supply- of de vraagkant zoals retail, logistiek, gezondheidszorg en agro & food. De Goeij: ‘We hebben de taken verdeeld over genoemde drie onderdelen en beschikken over studenten van een tweejarige Ad-opleiding zoals Officemanagement en vierjarige bachelors zoals Finance & Control en Businessopleidingen. Het doel is om met de verzamelde data een gedetailleerd overzicht te krijgen van alle gebeurtenissen en de gevolgen daarvan. We analyseren de risico’s en willen inzicht krijgen in de strategieën die bedrijven hadden vóór corona en tot welke resultaten die hebben geleid.’

Omzet is maar één kant van het verhaal

Anne Morssinkhof is een van de deelnemende studenten en studeert Finance & Control. Ze heeft haar afstudeerplannen voor het buitenland door corona noodgedwongen moeten wijzigen. Afgelopen winter studeerde ze in München en het liefst was ze daar verder gegaan. Corona stak daar echter een stokje voor. Via haar studieadviseur hoorde ze van het onderzoek en meldde zich aan. ‘Ik richt me in mijn deel van het onderzoek op de retail en in het bijzonder op de supermarkten en ga onderzoeken welke problemen ze daar ondervinden op het gebied van risicomanagement sinds de coronacrisis. ‘Het onderzoek moet voor mij nog contouren krijgen, ik zit nu in de fase van informatie verzamelen en ben vooral bezig met het lezen van literatuur hierover. Komende tijd volgt de concrete uitwerking van het onderzoek en gaan we partijen benaderen. Het beeld van de supermarkt is dat het in die sector juist heel goed gaat omdat de omzet stijgt. Maar dat is maar één kant van het verhaal. Ook de supermarkten ondervinden negatieve gevolgen en kampen met vraagstukken waar ze oplossingen voor zoeken. Denk alleen al aan het rekruteren van al de extra mensen die nodig zijn zoals vakkenvullers en alle uitdagingen op logistiek gebied.’

Individueel maar niet alleen

De studenten die meedoen aan het onderzoek doen dat individueel. Dat betekent niet dat ze alleen staan. Het lectoraat bereidt de studenten voor op hun onderzoekstaken en organiseert daarvoor online meetings en webinars. Anne: ‘Het is leuk en inspirerend dat we ter voorbereiding met de verschillende studenten online bijeenkomen, bijvoorbeeld voor een simulatie waarin je een bedrijf runt en met teams tegen elkaar strijdt. Dat soort bezigheden versterken het gevoel dat je samen iets aanpakt en je krijgt meer feeling met elkaar en met het onderzoek. Ik heb zeker niet het gevoel dat ik alleen op mijn kamer zit.’

Wat levert het onderzoek op?

Voor de studenten levert het onderzoek een mooi afstudeerproject op. Christiaan: ‘Studenten vinden het belangrijk om mee te werken aan iets waar ze zelf het belang en de waarde van inzien. Dit onderzoek voldoet hieraan, niet alleen omdat het hen een afstudeermogelijkheid biedt maar juist ook vanwege de maatschappelijke waarde.’
‘We hopen samen een aantal zinvolle producten op te leveren waar we bedrijven mee kunnen helpen. Ik denk daarbij aan tools die op korte termijn inzicht geven van de concrete stand van zaken vergelijkbaar met een eerder door ons ontwikkelde website zoals www.ordertocash.nl. Ondernemers voeren daar gegevens in en krijgen een overzicht over heel het proces en tips hoe ze hun liquiditeit kunnen verbeteren. Ook voor advies over risicomanagement op lange termijn willen we bedrijven ondersteunen. Onze eindrapportages die voortkomen uit het onderzoek zullen daarbij een belangrijke rol bij spelen en hun weg vinden naar bedrijven via webinars, nieuwsberichten en concrete adviezen. We willen ook tijdens het onderzoek iedereen op de hoogte houden.’

Oproep richting bedrijven

Christiaan: ‘Ik nodig bedrijven graag uit om kosteloos mee te doen aan het onderzoek van het lectoraat Supply Chain Finance. Je krijgt in ruil inzicht in de resultaten, die kunnen helpen om korte- en langetermijnstrategieën te bedenken en om zo beter met de crisis om te gaan. Bovendien lever je als bedrijf door deelname een bijdrage aan afstudeerproducten van studenten zoals Anne.’

Geïnteresseerde bedrijven kunnen contact opnemen door een e-mail te sturen naar Mira Benes van het lectoraat Supply Chain Finance via m.benes@windesheim.nl