Studenten voor X

‘Hoe ouder je wordt, hoe meer je echt jezelf bent’

De samenleving vergrijst en dat zorgt voor de nodige problemen. Toch is gezond oud worden vooral iets heel moois, zegt Annelies Harps-Timmerman, docent Toegepaste Gerontologie bij Windesheim. Ze deelt vier inzichten over ‘positief ouder worden’.

1) Help elkaar mobiel te blijven

Harps-Timmerman: ‘Er is sprake van een enorme vergrijzing in Nederland. We hebben nu al meer 50-plussers in onze samenleving dan ’49-minners’. Vooral in de randprovincies in Nederland zie je veel jongeren wegtrekken. Er komt veel druk op deze omgevingen omdat er meer ouderen achterblijven dan er jongeren wonen. Dat heeftAnnelies Harps-Timmerman invloed op het in stand houden van de voorzieningen. Als buslijnen verdwijnen, maar je bent minder mobiel, hoe los je dat op? 

Over oplossingen voor dit probleem wordt volop nagedacht. Zo heeft de ANWB bijvoorbeeld het project ‘AutoMaatje.’ Je kunt je aanmelden als AutoMaatje of als je zelf vervoer nodig hebt. Het is een soort Uber, maar dan vrijwillig. Je maakt gebruik van elkaars vervoer en helpt op zo’n manier elkaar om mobiel te blijven.’ 

2) Technische snufjes maken het leven makkelijker

‘Ook technologische ontwikkelingen dragen bij aan positief ouder worden. Zo hebben we binnen de opleiding Toegepaste Gerontologie een project gehad met een slimme wandelstok die je motiveert om te gaan wandelen. Maar we hebben ook sociale robots die mensen met dementie helpen om ter herinneren dat ze naar de kapper moeten of hoe laat het is. Andere studenten hebben een inklapbaar dienblad voor op een rollator uitgevonden, zodat je makkelijker meerdere kopjes en dergelijke kan vervoeren. Het dienblad kan ook weer naar voren klappen als je het niet nodig hebt, dan kun je er weer op zitten.’

3) Ouderen komen zelf met tips en ideeën

‘Vaak komen ouderen zelf met heel goede ideeën. Zo hebben tweedejaars van onze opleiding contact gehad met een vrouw die allerlei aanpassingen voor haar huis had bedacht om zelfstandig te kunnen blijven wonen. Ze had bijvoorbeeld een tasje aan de trapleuning gehangen, waar ze spulletjes in kon doen om op een later moment naar boven te tillen. Ze dacht na over wat slim is om te doen in de routes van haar huis. Actief vooruitplannen dus.

Binnen de opleiding werken we nauw samen met ouderen. Veel ouderen vinden het geweldig om met studenten te praten en van hen te leren. En de studenten leren ook weer van de ouderen. We zijn altijd bezig met mensen mobiliseren om zorg te dragen voor elkaar. Studenten Gerontologie en ouderen hebben samen een tijdschrift ontwikkeld, getiteld ‘Hoe wilt u wonen?’. In het tijdschrift geven de ouderen bijvoorbeeld tips aan elkaar én aan de hulpverleners.’ 

4) Ouder worden is hartstikke leuk

‘Jongeren kunnen veel van ouderen leren. Bijvoorbeeld dat ouder worden hartstikke leuk is! Hoe ouder je wordt, hoe meer je je bezig gaat houden met zingeving. Alles hoeft niet meer zo. En hoe ouder je wordt, hoe meer je echt jezelf bent.

Daarnaast is er bij veel mensen de angst voor het oud zijn, en dat is ook logisch. Maar als je gezond en gelukkig oud kan worden, dan is dat iets heel moois. Doordat onze studenten zien hoe gelukkig en energiek de ouderen zijn, neemt hun eigen angst voor het ouder worden af.’  

Meer weten over de bacheloropleiding Toegepaste Gerontologie: Age-friendly Design Innovation? 

Ben je werkzaam als professional? Kijk dan eens naar de leergang Gerontologie: leeftijdsvriendelijk innoveren