Student die aan het bellen is

Rob Bovens: voetbal kijken kan ook zonder bier

04 juni 2014

Straten kleuren oranje en ook al is er nog geen wedstrijd gespeeld: het WK domineert het nieuws. Ook Rob Bovens, lector Verslavingspreventie en supporter van eerstedivisionist MVV is er klaar voor. Soms zal hij kijken met een biertje in de hand. Vaak ook niet want je kunt volgens hem ook prima voetbal kijken zonder bier. Een evenement als het WK voetbal vormt volgens hem een risico voor overmatige alcoholconsumptie onder jongeren. Voor ouders reden te meer om zich bewust te zijn van hun rol als opvoeder.

Zitten op een krat bier

'Kijken naar sport en in het bijzonder naar voetbal, kan niet zonder bier. Dat is wat biergiganten als Heineken, Amstel en Grolsch en ons willen doen geloven en zij zijn daar verrekte goed in geslaagd.’ Volgens de lector Verslavingspreventie hebben bierfabrikanten een duidelijke relatie gelegd tussen de beleving van sport en het drinken van bier. ‘Eerst hebben zij die connectie veelvuldig in reclames gelegd en vervolgens zorgden ze via sponsoring van competities, toernooien en sportprogramma’s dat er elke dag voetbal op tv is. Zo is er langzamerhand de beeldvorming ontstaan dat je als voetballiefhebber tijdens het WK op een krat bier moet zitten. Tel uit je winst.’

Risico voor jongeren

Een evenement als het WK voetbal is volgens Bovens een risicosituatie voor jongeren net als een camping op Terschelling in het hoogseizoen of een plattelandskermis dat ook zijn. ‘Het zijn risicosituaties waarin ouders en autoriteiten de rug recht moeten houden en moeten uitstralen dat alcohol drinken onder de achttien niet is toegestaan. Waarom? Omdat drinken op jonge leeftijd hele vervelende consequenties heeft voor de gezondheid. Niet om vervelend te doen of om jongeren te pesten. Daarom is het ook onverteerbaar wanneer een campinghouder of gezagsdrager zegt weinig te kunnen uitrichten in situaties waarin jongeren toch aan de drank gaan. Welke boodschap geeft zo iemand dan af? Dan stap je in feite over alle onderzoeken heen en sta je toe dat kinderen zichzelf beschadigen.’

'De afspraak is NIX’

De mentaliteitsverandering waardoor we het als norm gaan voelen dat alcohol onder de achttien niet kan, die heeft tijd nodig en is volgens de lector goed vergelijkbaar met de houding ten aanzien van roken. Die is in vergelijking met twintig jaar geleden sterk veranderd. ‘Formeel gezien zijn we het allemaal eens: de nieuwe alcoholwet die sinds 1 januari van kracht is werd gesteund door 80 procent van de bevolking en twee derde van het parlement. En we weten inmiddels door onderzoek dat alcohol de gezondheid van jongeren kan verwoesten. Daarom vind ik het belangrijk dat elke ouder zijn verantwoordelijkheid neemt en duidelijk maakt dat de leeftijdsgrens van achttien er niet voor niets is.’

Comazuipen

De recente berichtgeving dat het aantal comazuipers in 2013 weer is gestegen is volgens Rob Bovens geen reden tot paniek. ‘Dat kan met de nieuwe wetgeving te maken hebben: snel nog even drinken nu het nog kan. Positief is, en dat hoor je helaas niet of te weinig, dat de leeftijd waarop jongeren alcohol gaan drinken, stijgt. De gemiddelde leeftijd van comazuipers is vijftien en een half. Dat was vijf jaar geleden nog vijftien en toen waren er ook veel jonge kinderen van elf en twaalf bij. Die komen we nu nauwelijks meer tegen. Het verhaal rond de comazuiper bewijst dat de harde kern bestaat uit vijftienjarigen en dat de grens van achttien dus heel hard nodig is. En die grens moeten we met zijn allen bewaken. Ook tijdens het WK of op de camping.'