Cobots in de Kunststofindustrie

Onderzoeksproject (lopend) - Het onderzoek ontwikkelt kennis rondom de inzet van cobots voor fabricage van middelgrote en kleine series: door voor een aantal toepassingen generieke methoden en handreikingen te ontwikkelen die door een breed scala aan bedrijven in de kunststofindustrie ingezet kunnen worden. 

De cobot maakt een opmars in de Nederlandse industrie. Een cobot is een Collaboratieve Robot. Cobots hebben ingebouwde veiligheidsmaatregelen, zodat ze naast mensen kunnen staan. Omdat ze kleiner zijn dan de meeste industriële robots, is het een compacte oplossing. Dat betekent dat ze ook geschikt zijn waar weinig ruimte is. Ze zijn licht en zitten niet in een kooi waardoor ze makkelijk te verplaatsen zijn en op verschillende plekken ingezet kunnen worden. Cobots zijn in vergelijking met industriële robots makkelijk programmeerbaar.

Toekomstbestendig 

Als onderdeel van de Nederlandse industrie, heeft de kunststofindustrie een sterke behoefte aan flexibele en slimme automatisering om in de toekomst rendabel en levensvatbaar te blijven. Enerzijds is er in de Nederlandse kunststofindustrie de geautomatiseerde massaproductie. Deze massaproductie is in Nederland alleen rendabel door de zeer hoge automatiseringsgraad. Daarnaast zijn er in de kunststofindustrie  bedrijven die het niet zozeer moeten hebben van massaproductie, maar vooral sterk zijn in flexibiliteit (custom made), nodig voor enkelstuksfabricage en kleine series. Daarvoor wordt tot dusver in beperkte mate automatisering ingezet.

De flexibele medewerker

De kunststofindustrie heeft haar eigen uitdagingen wanneer het om automatisering gaat. Bestaande automatiseringsoplossingen, voor metalen producten, voldoen niet altijd. In vergelijking met staal, zijn kunststofproducten over het algemeen relatief licht. Belangrijker is nog dat diverse kunststofproducten
makkelijk vervormen en niet zo stijf zijn als metalen. Dit geldt voor rubbers, schuimen en elastomeren. Cobots
zijn geschikt voor de productie van kleinere en middelgrote series in de kunststofindustrie.Vies, saai, repetitief
en gevaarlijk werk kan door de cobot uitgevoerd worden. Denk daarbij bijvoorbeeld aan het inleggen van inserts
in een spuitgietmatrijs of het verwijderen van spuittakken. Mensen worden daardoor vrijgespeeld om
de flexibele productie te faciliteren, terwijl de cobot het routinewerk doet.

Het is belangrijk dat automatisering snel aangepast kan worden aan nieuwe productieomstandigheden met
lage opstartkosten. Het gebruik van een cobot voorziet hierin. Een cobot kan relatief makkelijk verplaatst
worden en vandaag producten inpakken en volgende week ingezet worden voor de kwaliteitscontrole
van producten.

De focus in dit project ligt op repeterende productiehandelingen die in meerdere bedrijven voorkomen en die relatief veel arbeidstijd kosten.

Soort Praktijkgericht onderzoek 
Mogelijk gemaakt door TechForFuture
Partners

AWL/Fieldlab Industrial Robotics, Dutch Thermoplastic, Components (DTC), Moba, Dunlop Protective Footwear,
Alligator Plastics

Status Lopend

 

Logo TechForFuture 

TechForFuture

Dit project is een onderzoek van TechForFuture, Centre of Expertise HTSM Oost,
een initiatief van Saxion en Windesheim.

Lees meer informatie over het onderzoeksproject en het Centre of Expertise op de website van TechForFuture